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俄天才富豪领军神秘工程团队:不畏强权,打造最安全 App 捍


2020-06-18


俄天才富豪领军神秘工程团队:不畏强权,打造最安全 App 捍

说了很久要写 Telegram(iOS、Android)的故事,一直拖延没有写。在我拖延的这段时间里面,Telegarm 继续快速增长,前几天,在旧金山的 TechCrunch Disrupt 活动上,创始人 Durov 说现在 Telegram 每天发送的消息数已经达到了 120 亿条,而今年 2 月的时候只有 10 亿条,是时候写完这个故事了。不过,随着它的出名,在中国也毫无悬念的变得难以访问,所以,如果你看完下载了它,又觉得不好连上,程式崩溃什幺的,这并不是 Telegram 的错。

每天 120 亿条消息是什幺概念呢?我能找到的 Whatsapp 最新一次公布这个数字是今年 4 月,每天 640 亿条,这可是 Facebook 以 190 亿美金代价重金收购的 App,并且被当作 Facebook 在移动平台上最好的投资之一。Whatsapp 出生在最大的网路市场美国,并且有 Facebook 的全力支持,也只是几倍于 Telegram 的规模而已。如果不出意外,未来的某个时候,Telegram 会超过 Whatsapp。

消息数量和月活跃用户上,Telegram 显然比 Whatsapp 和微信还有很大差距。但这是一个只有 2 年曆史的新工具,并且他是一个完全私人拥有的公司,没有其他股东、没有投资人,号称永远不会出售,并且,它有着一支人数极少又战斗力极强的团队…这一切都让这个产品显得与众不同。如果要说这个时代的传奇,Telegram 和它的创始人甚至团队,都完全可以入选。

谜样的 Telegram:团队规模、办公室地点一问三不知

2014 年 1 月 24 日对于 Telegram 是个惊喜的里程碑。在这一天,Facebook 宣布收购了最流行的即时通讯软体 Whatsapp。在之后的 5 天里面,Telegram 增加了 800 万用户。究其原因,很多发达国家的用户对隐私有着更大的担忧,Whatsapp 变成了 Facebook 这样大公司的资产,之后必然会发生数据交换,这是对隐私的巨大挑战。越来越多的数据掌握在大公司手里,这显然不是一件让人放心的事。

这时候开始有更多人注意到了 Telegram,这个极其注重隐私的工具,并且开始嚐鲜。在那几天,很多人是第一次知道其创始人 Durov 兄弟,并且从媒体得知了他们是俄罗斯富豪,以至于 Durov 不得不在 Twitter 喊话,说请用户放心,我们团队并不在俄罗斯,现在的公司注册于德国柏林,非常安全。

他们当然非常安全,因为,柏林也只不过是这个团队一系列複杂的离岸公司控股结构中的一环。至于团队到底在哪,乾脆没人知道。创始人 Pavel Durov 很可能根本不和团队在一起,甚至很多人猜测他们压根没有一个具体地点的办公室,而是用 Telegram 沟通、实际成员分散在世界各地的团队;酷爱八卦的媒体们也基本没有挖到过他们在真实世界的位置,更没有探访过他们的办公室。

至于 Pavel Durov 本人,倒是会偶尔出现在世界各地接受一些採访和参加活动,只不过一会儿出现在柏林、一会儿出现在旧金山,有记者问他到底住在哪,他想了一下,似是而非的回答「巴黎挺不错的」。

在 Telegram 发展的这两年里面,被媒体挖到的办公室位置只有一次,那是在位于纽约州水牛城(Buffalo, NY),这是一个和高科技不怎幺沾边的城市,它是尼亚加拉大瀑布的美国那边,和加拿大安省接壤,并且以安大略湖的大湖效应造成的巨型暴风雪出名。这曾经是 Pavel 逃离俄罗斯之后的第一站,我甚至怀疑他们是到机场随便买了最近一班离开俄罗斯的飞机,从而随机到了这个城市。

Telegram 团队也提到过,他们第一个数据中心位于 Buffalo。但现在那个办公室早就人去楼空。不知道是不是因为被人发现所以搬家了,我还是请朋友帮忙拍下了这个外观相当普通的办公楼照片。这个团队的神秘和传奇可见一斑。

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在创建 Telegram 之前,Pavel Durov 以俄罗斯社交网站 VK 创始人闻名。2006 年 Pavel Durov 和他的哥哥 Nikolai Durov 一起创建了 VK,随后的几年,它成了俄语区最流行的社交网站。

Pavel Durov 不止一次自豪的说,VK 是唯一一个在自由市场竞争中胜过 Facebook 的产品。Mark Zuckerberg 后来自己也承认,曾经认为 Facebook 超越 VK 是早晚的事,没想到到现在已经有 10 年,仍然没能超过它。

Pavel 也毫不掩饰 VK 曾经从 Facebook 借鉴了很多东西,他说,毕竟我不是设计师啊,要全都自己设计要花更多时间。早期的 VK 从页面设计到推广方法,都跟 Facebook 完全一致,他也是从俄罗斯几个着名大学开始的,但后来变得越来越不一样。

Pavel Durov 和 Facebook 创始人 Mark Zuckerberg 岁数一样大,都出生于 1984 年。媒体曾经总是把这两个人放在一起对比,两个年轻的网路新贵。但是近年来形势变得非常诡异,为了言论自由,Pavel 被迫放弃了他曾经所创造的一切,逃离俄罗斯,安全生活在美国的 Mark Zuckerberg 反而一直配合俄罗斯政府自我审查,Pavel 经常发文讽刺他…看到 Mark 和 Facebook 这几年的所作所为,我完全讚同 Pavel 对他的讽刺。

图片:Pavel Durov 照片,真是帅啊,这张是给女读者的福利…

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2011 年开始,事情的发展已经美国人已经很难看懂了,但是还好我是中国人,我们都懂。这一年,Durov 兄弟的日子开始艰难起来。他们是强烈的自由捍卫者,认为言论自由高于一切。当时,俄罗斯国家安全机构要求 VK 关闭一些普京反对者的页面,遭到了 Pavel 拒绝。随后全副武装的反恐警察小队就突袭了他的住处和办公室,想必后来也发生过很多次不为人知的秘密谈话…

2014 年俄罗斯入侵乌克兰的时候,俄罗斯安全机构再次要求 VK 交出一位乌克兰活动家的个人信息,Pavel 不仅贴出了文件全​​文,还连续贴了两张穿着衣服的小狗照片嘲讽安全官员们。

 

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图说:他收到的俄罗斯安全部门的文件其实还是很正规的,要是其他国家也可以给一份这样的文件,删贴的时候大家可能会更没怨气一点吧。

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图说:他回覆的就是这张小狗…

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图片:随后又发了这一张…

这大概彻底激怒了普京。其实在此之前也有一些奇怪的事情也开始发生在了 Pavel Durov 身上,比如指控一辆他名下的汽车发生了交通事故逃逸之类的,儘管他自己根本没碰过这辆车。

Pavel Durov 并没屈服。普京对他的要求很简单,要幺听话,要幺把所持有的 VK 股份,卖给普京亲信所掌握的基金或者其他关联公司。Pavel 仍然拒绝出售股份,只是这一次,他迴旋的余地越来越小了,在前面几年中,普京亲信的基金一直在从 VK 其他股东手里收购股份。

董事会里面 Durov 兄弟终于成了孤家寡人,最后被迫卖出股份,放弃了他创造的一切。当然,俄罗斯政府比其他国家稍微好一点,至少是花钱买股份,因为有保密协议,Pavel 没有透露过实际交易金额,不过人们推测应该有 4 亿到 5 亿美元这个级别。比起 Facebook 的市值不值​​一提,但对 Pavel 这样有足够大理想又一心实践理想的人,这已经能让他做很多事了。

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图说:Pavel Durov 回应 mail.ru 併购 VK 事件。mail.ru 同样被普京亲信的基金控股,过去 mail.ru 本来也有 VK 股份,Pavel 手里还有 mail.ru 的投票权,这一次是要完全併购…另外,mail.ru 股东还有一家中国公司,猜猜是谁?呵呵,答案是腾讯…

在被查水錶的那些年里面,Pavel 已经开始逐渐实施他理想的生活模式,其中最重要的一点是放弃所有固定资产。他卖掉房子、家具、车…到他卖出 VK 股份的时候,他已经不再持有任何固定的资产了,只有大量的钱。

差不多也是在这段时间里面,他和哥哥 Nikolai 完成了 Telegram 最早期的工作。关于为什幺要做一个强加密,非常在乎隐私的工具,Pavel Durov 自己说,是第一次被警察突袭住处的时候,他给哥哥打了一个电话,电话接通的瞬间,他突然意识到电话是不安全的,一定会被监听。随后他发现,没有任何通讯方式可以保证他想要的安全和隐私,它们都有各种缺陷,要幺是天生的缺陷和技术限制、要幺是工具运营者的配合,导致这些工具毫无安全可言。

既然没有一个可靠的通讯工具,那就自己做一个好了。兄弟两人又一次重新合伙开始一个新项目,Nikolai 为这个工具设计了加密协议和架构,这就是 Telegram。所以,Telegram 是为了隐私和安全而生的。和一些工程和产品团队开发的通讯工具不一样,它是真正由数学家主导的项目,坚实可靠。

说到这里,要介绍一下同为 VK 创始人的 Nikolai Durov,他是 Pavel 的哥哥。wikipedia 上对他的描述是「工程师、数学家」,此人参加了 3 次国际数学奥赛,拿回了 3 块金牌,又参加了 4 次国际讯息学(计算机)奥赛,拿回了 1 块金牌和 3 块银牌…绝不空手而归,从小就是天才人物。Nikolai Durov 并不是那种擅长竞赛数学的书呆子,除了读了 2 个数学 Phd,他还一直领导 VK 工程师团队。那也是一个人数少而精的技术团队,他们完成了 VK 整个的工程和技术需求,一直到 2013 年才停止 VK 的工作。

离开俄罗斯的时候,他们从 VK 团队中挑选了一些愿意一起满世界流浪的高手,继续由 Nikolai 带头,组成了 Telegram 的团队。到目前为止,没有任何公开的资料介绍过团队成员,只能从 Github 上代码的贡献者稍微窥探到一些团队成员的风格。

Pavel 在几次访谈和自述中提到过,这个团队中至少有 6 个人得过 ACM 竞赛大奖。并且都可以轻鬆拿到 Google 或者 Facebook 这个级别公司极好的 Offer。当然这也造成了巨大的人力成本开支,Pavel 说因为 Telegram 不打算出售,团队成员没法通过期权获得收益,所以给大家期权没有意义,他只能给团队开极好的薪水。

薪水好到什幺程度不得而知,至今只能知道 Telegram 的开销是每月 100 万美元,包括人力和硬体网络等等资源开销,大致估算一下就可以知道,这的确应该是极好的薪水,远超过 Google 这个级别公司高级工程师水平。

相对于微信的支出,这个开销应该是个小数字,但考虑到所有资金都是 Pavel 自己一个人出的,虽然是有几亿美金的富豪,也是个不小的压力。Pavel 不止一次表示,绝对不会对最终用户收钱,但是他早晚要让公司盈亏正常。他对于 Telegram 的预期并不是赚钱,而是可持续,只要公司赚的钱能负担自己的开销,他就满意了。

对于始终期盼增长,已经很有钱但还要赚更多钱的网路大佬们,这是难以理解的疯话。

但我相信他是真诚的,Pavel 从来不是一个在商言商的人,就算在 VK 发展比较顺利的时候,他也没事就会发表一些政治言论。这些言论就算在美国都有点惊世骇俗,比如建议俄罗斯废除货币之类……一些颇有乌托邦色彩的言论。他也曾经说过,当他开始有钱的时候,去看了其他俄罗斯有钱人的豪宅和游艇,当即就明白了这不是他想要的生活。对于他来说,改变世界本身比钱有意思的多,钱只是他在改变世界过程中的副产品和资源。他当然有资格讽刺 Mark Zuckerberg,比起 Pavel 的生活,Mark 所谓的叛逆只不过是见投资人时候不穿正装穿帽衫而已,实在孩子气。

超棒的 Study Case:Telegram 的程式码身负数学与工程之美

今年年初, 笑来老师 迷上了 Telegram,想在上面做一些东西,那段时间我帮他读了不少 Telegram 的代码。边读边佩服这个团队的优秀。Nikolai 设计的协议 MTProto 极其优秀,兼具数学和工程之美,它的加密基础非常完善,同时又在工程上很出色,Telegram 传递的消息实际是函数,可扩展性相当强。同时,所有代码都是开源的,在 github 上可以看到每个项目的贡献者人数都很少,但代码质量相当高。我很惊讶于如此短的开发时间,如此少的人数,产生出这幺高质量的代码。

Telegram 的特色就是快,它的快体现在各方面,不仅仅是协议本身精简造成的传输速度快,Telegram 在各平台上的实现几乎都是从最底层的简单 API 实现,几乎不使用常见的库,而是自己实现所有界面控件。

他们的所有控件样式也相当简单,从而让绘製效率非常高。这些努力最终得到的回报,就是它使用起来速度极快、极流畅。如果你在一个正常的网络环境使用,会非常直观的感受到它的效率和稳定。到今天,已经加入了相当多功能的 Telegram(包括自定义的贴纸表情和机器人)iOS 版只有 30M 的体积,而微信早就到了 90 多 M,就算是功能简单的多的 Whatsapp 也有 40 多 M。有兴趣琢磨代码的同学可以去 Github 上慢慢研究他们开源的代码,肯定会大有收穫。

电子前线基金会(EFF)有过一个关于常用通讯软体安全性的评测,其中 Telegram 的隐私模式满足所有标準。达到这些标準的工具里面,Telegram 无疑也是最好用,最时尚的一个。而且 Telegram 对于安全性的做法也很富豪,Pavel 开出赏金,只要有人找到协议的漏洞,就给 10 万美金奖金。2 年来确实有一个人拿到这笔钱,準确的说,那个人找到的是一个隐患,而非漏洞,不过 Pavel 说隐患也很重要,奖金照给。

一流的数学和工程团队 + 开源 + 重金安全悬赏,这些条件造就了 Telegram 的可靠,让人很难不信任他。我知道有很多人说「等他们需要赚钱的时候会如何如何」,这些人往往也是认为赚钱是第一重要,他们难以理解,甚至难以接受这世界上有不怎幺把钱当回事的有钱人,估计他们也更难理解为什幺另一位硅谷富豪 Mitch Kapor 会全心投入电子前线基金会(顺便说一句,此人也是 Uber 的早期投资人,将来我也会写他的传奇故事)。

另外还有一些人说「哈,使用电话号码注册也好意思叫安全」,我觉得他们应该考虑一下自己的数学天分是否比 Nikolai 更高,然后再去仔细琢磨一下 Telegram 设计的良苦用心。无论从任何角度看,Telegram 都是目前流行通讯工具中最可靠,最令人放心的一款。同时,Telegram 用户量的暴涨本身就创造了一个奇蹟,这是在网路主流市场之外成长起来的社交工具,并且最终得以侵蚀美国市场。很多创业者和投资人根本不信这种事情发生……Telegram 不仅不在硅谷,甚至你根本不知道他们到底在哪。

2012 年,Pavel 还做过一件上了世界各国媒体头条的事情,他和 VK 的一位副总裁在办公室窗口往楼下扔钱,当时扔的每张纸币差不多值 170 美元。可惜后来抢钱的人开始打起架来,秩序一度非常混乱,Pavel 只好停止了。YouTube 的影片上可以看到,他把钱叠成纸飞机扔下去,看着人们抢来抢去开心的哈哈大笑。

那一年他 27 岁,整个事件看起来就像是年轻的富豪暴发户拿路人取乐。不过后来 Pavel 解释过动机,他说当时他给了 VK 一位副总裁一笔奖金,这位副总裁跟他差不多,也认为钱只不过是改造世界的副产品,没什幺珍贵的。

Pavel 很高兴说既然觉得没用,那你把这笔钱扔掉好了。这位副总裁当即开始往楼下扔钱,Pavel 拦住了他,说你这样扔太没创意了,看我的,随后他把纸币叠成纸飞机飞出窗外。这架纸飞机后来被做为了 Telegram 的 Logo。Pavel 非常喜欢扔纸飞机那个时刻,他觉得那 ​​非常能代表他叛逆精神。那并不是暴发户对金钱的挥霍,而是对自由的嚮往。

影片本身不是很清晰,不过,就算模糊也能看到这架纸飞机了吧?

Pavel 曾经也说过,他觉得挺幸运,最终并没有在俄罗斯坐牢。我看到他说这段话时候心中暗笑,俄罗斯人还算幸运,出身克格勃的普京,虽然强权但竟然也算的上老实,要是在某个其他国家,怎幺会有机会花钱买你的股份,怎幺会製造什幺交通事故逃逸之类不靠谱的事件呢?当然是先以涉嫌逃税抓起来,然后等你把股份拱手免费送上,最后电视台认个罪、媒体批评一轮,这事也就慢慢被人们淡忘了。也难怪其他国家的企业家那幺老实…… 俄罗斯和普京是承认 Durov 兄弟和 VK 的价值,而在其他国家,他们根本不珍惜人们创造的一切,觉得随便就可以毁掉。这也算是不幸中的万幸吧。

很多人可能没想到,中文媒体报导 Telegram(中文被译作「电报」)最多的媒体,并不是 科技媒体 ,而是新华社。这篇报导是 2015 年 07 月 12 日,发表于人民日报的《揭开「维权」事件的黑幕》,文中写道:「『电报』主要用于组织串联 [ 此处隐去若干字 ]……可以设定时间删除图片和文字…[ 此处又隐去若干字 ]」至于这些人到底是谁,他们干了什幺,文末我放上人民网的文章链接,值得一看,仔细揣摩一下这些人的背景和来历(要用 Google 查),相信你不仅能更懂 Pavel 以及 Telegram 的苦心,还可以更懂中国。写多了又要被删了,我就不多写了。

我估计会有读者问这篇文章中的其他国家是哪个国家。特别在这里解释一下,请看下面这条着名的微博。

俄天才富豪领军神秘工程团队:不畏强权,打造最安全 App 捍

Pavel Durov 还有很多故事可以写,但这篇放不下这幺多内容了,比如他对版权和盗版的态度,他对 Snowden 的支持,他对恐怖主义和隐私以及讯息自由的关係的看法…都非常有意思。也许将来我会再写一个续篇。

参考备注:

·标题图:来自 Pavel Durov 的 Instagram,西乔帮我把 Telegram 日发送量 100 亿那天的庆祝图片和 Pavel 的照片拼在了一起。以 Pavel 对于版权的态度,想必他不会反对我这幺做。Pavel 是《骇客帝国》铁粉,一度特别喜欢穿一身黑衣,这张照片就是。

·感谢 gokeeper 到 Buffalo, NY,帮我拍下这张曾经 Telegram 用过的办公地点照片。

·人民日报:揭开“维权”事件的黑幕 电子前线基金会的通讯软件安全打分结果

·从窗口扔纸飞机的视频:链接点击 这里

·我上一篇文章关于 XcodeGhost 的文章被删了,这篇估计也早晚会被删掉吧,喜欢的读者别忘了自己保存一份……(编者注:关于 XcodeGhost 文章,可以参看雷锋网:XcodeGhost:墙、感染、信任和欺骗 。文章非常精彩,值得收藏。)

最后要说明的是,整个事件中的原始资料基本是俄语的,英文资料是被翻译过的,其中可能会有一些不準确的地方,但大体过程应该没问题。如有错误欢迎指出。

延伸阅读: 最会用新媒体的恐怖玩家:ISIS 用小猫帐号、app 攻下全世界

ISIS 自製网路安全指南:Dropbox、Facebook 资安被恐怖份子嫌到脱裤

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